Cовет от 24 Января 2018 года:


С незапамятных времён северные народы использовали лыжи не только как средство передвижения, но, как и одно из средств существования. На скале Залавруга (Карелия), в районе устья реки Выг, есть изображение лыжников эпохи неолита, а на территории Псковскоой области была найдена лыжа, которой около 4000 лет. Довольно примитивными лыжами пользовались древние сибирские племена, китайцы, коренные жители арктических районов Америки. В Никоновской летописи 1444 г. есть миниатюра, повествующая о сражениях русских ратей с татарами. Упоминание о таких ратях есть в летописях начиная с 16-го века. Из записей шведского архиепископа Отто Магнуса известно, как ходили на лыжах три века тому назад. В начале 16-го века лыжи из Скандинавии попали в Европу. В то же самое время польский полководец Стефан Баторий создал в своём войске команды лыжников.
.
В 18-ом веке скандинавы пользовались лыжами различной длины: короткая, правая, использовалась для отталкивания, а длинная, левая, служила для скольжения. Около ста шестидесяти лет назад норвежцы провели первые состязания лыжников, в которых победил будущий глава правительства. В 1856 году норвежец Ион Торстейнсон преодолел на лыжах, длиной три метра, горы Сьера-Невады, перевозя груз американской почты. За это его прозвали «Снежный Томпсон». Лыжи иногда имели загиб и спереди и сзади. Скользящую поверхность лыж подбивали мехом, чтобы на склонах они не скользили назад. Для отталкивания, как и раньше, пользовались одной палкой. При спуске, для равновесия и торможения, садились верхом на палку.
Полярный исследователь Нансен в конце 19-го века пересёк Гренландию на дубовых лыжах, что послужило популяризации лыж.
В начале 20-го века российские лыжники устраивали соревнования на дистанции сто метров. В 1911 г. была проложена трасса между Москвой и северной столицей длиной 724 км. Победитель прошёл её за 294 часа и 22 минуты. Марафонские трассы длиной до двухсот километров были популярными в Швеции. Женщины выходили на трассу в длинных юбках и больших шляпах. В 1896 г. на Зимней Олимпиаде спортсмены выступали в белых брюках и чёрных сапогах.
Продолжительное время лыжи изготавливали из одного куска дерева. Берёза была наилучшим материалом. Затем лыжи стали делать клееные, из нескольких слоёв. Снизу по краям делали кант из твёрдых пород дерева.
Изобрёл горные лыжи, как принято считать, Матиаш Збарский. В 1891-1892 годах он переоборудовал скандинавские лыжи в альпийские. Такие лыжи оказались маневренней и устойчивей на горных склонах.
С 1974 г. стали изготавливать пластиковые лыжи. Они быстро вытеснили деревянные лыжи. Пластиковые лыжи имели меньшую массу, большую прочность и отличные скоростные качества. Лыжи из пластика хорошо держат смазку , имеют хорошее сцепление со снегом. С появлением пластиковых лыж произошли изменения в технике бега. При изготовлении лыжных палок также используется стеклопластик, который армирован угольными волокнами. За лёгкость и высокую прочность их стали называть «угольное перо».
Лыжные соревнования необычайно популярны в мире. Проводятся Кубки мира по лыжным гонкам и биатлону, горным лыжам. Различные лыжные дисциплины включены в программу зимних Олимпиад.